La collection photographique du Musée d’Art de Toulon

Entrée libre. Gratuit. Ouvert du mardi au dimanche de 12h à 18h. Fermé les lundis et jours fériés. Visites guidées pour scolaires et groupes sur rendez-vous uniquement. Le musée d’Art présente une sélection d’œuvres choisies dans son fonds photographique. Ce dernier a été l’un des premiers à être constitué par un musée français. En effet, en 1964, se forme le groupe Libre Expression ; parmi ses membres, Jean Dieuzaide, Denis Brihat et Lucien Clergue. En 1972, au cours des Journées Photographiques d’Arles, ces mêmes photographes se mobilisent pour que la photographie soit reconnue comme moyen de recherche plastique et de création artistique et qu’elle puisse enfin prendre place sur les cimaises des musées au même titre que la peinture, la sculpture et les arts graphiques. À cette époque, seuls le cabinet des estampes de la Bibliothèque Nationale et le musée d’Arles possèdent un département photographique. En mars 1973, à l’initiative des photographes toulonnaises Hélène et Rachel Théret, l’idée commence à naître à Toulon d’ouvrir une salle de photographies pour son musée. Jean Dieuzaide et le groupe Noir et Blanc réunis autour d’Hélène et Rachel Théret, de Claude Rozier et de Roger Canessa, lancent un appel à don par le biais d’une lettre envoyée à de nombreux photographes. Une centaine d’œuvres d’artistes est ainsi rassemblée et donnée au musée d’Art ; parmi les donateurs : Bustamante, Clergue, Dieuzaide, Doisneau, Freund, Gautrand, Sieff…. Une collection est née. Elle est présentée au public à l’automne 1977. Depuis la création du fonds photographique, le musée d’Art de Toulon a poursuivi ses efforts et a multiplié les acquisitions et les expositions afin de constituer un fonds cohérent et de qualité qui comprend aujourd’hui plus de 400 œuvres. L’exposition, située dans la salle du rez-de-chaussée du musée d’Art, présente un ensemble de cinquante œuvres. Elle offre un parcours autour de noms devenus des références : Henri Cartier-Bresson, Lucien Clergue, Robert Doisneau, Walker Evans, Jacques-Henri Lartigue, Willy Ronis, Jeanloup Sieff, Edward Steichen, pour n’en citer que quelques uns. La photographie plus contemporaine, expérimentale et plasticienne, est elle aussi présente. Catalogue : Photographie, collection de musée d’Art de Toulon, Musée d’Art, collection des guides des musées de Toulon, 2008 – 54 pages et 45 illustrations couleurs, 5 €.